لرد استرابری اشراف‌زاده‌ای بود که به جمع‌آوری پرندگان اشتغال داشت. او بهترین باغ پرندگان را در اروپا داشت. باغی آنقدر وسیع که برای عقاب‌ها هم نامناسب نمی‌نمود؛ آنچنان خوش‌آراسته، که هم مرغ مگس‌خوار و هم درسه برف، اقلیمی کاملاً متناسب خویش در آن می‌یافتند. اما سال‌ها بهترین لانه این باغ خالی مانده بود. تنها با یک برچسب «ققنوس ـ زیستگاه عربستان.»
بسیاری از صاحبنظران در باب حیات پرندگان و پرنده‌شناسان به لرد استرابری اطمینان داده بودند که ققنوس پرنده‌ای افسانه‌ای بیش نیست و یا دیر‌زمانی است که منقرض شده است. اما لرد استرابری قانع نمی‌شد. لیکن خاندان او از دیر‌باز به وجود ققنوس ایمان داشتند. گه‌گاه از نمایندگانش پرنده‌هایی (همراه با صورت‌هزینه‌ها) دریافت می‌کرد که ققنوس معرفی می‌شدند. اما پری شاخ‌طلائی، طوطی دم‌بلند، بوقلمون، لاشخورهایی که رنگ نارنجی شده بودند و … از آب در می‌آمدند؛ یا دورگه‌هایی فرهوشانه آمیزش داده شده از گونه‌های متفاوت....
نویسنده: سیلویا تاون سند وارنر